___Sur le C-47

Le transporteur C-47, surnommé Skytrain par les Américains et Dakota par les Britanniques, est la version militaire du DC-3 alors mis au point par la firme Douglas Aircraft en 1935. Cette version dite DC-3A-360 ressemblait au DC-3 original, sauf pour la section centrale de la voilure légèrement allongée de 1.8 mètres. L'appareil avait 8 réservoirs auxiliaires internes pour accroître l'autonomie. Un crochet pour planeur fut aussi installé. L'aménagement de l'espace intérieur demeure la principale différence avec le DC-3 original. Le C-47 était conçu comme un transporteur de fret. Cela signifiait que les deux banquettes latérales sur lesquelles étaient assises les 28 soldats pouvaient être repliées pour faciliter le stockage. Le C-47 pouvait porter 24 civières sur trois niveaux.

 

L'aménagement intérieur d'un C-47

La cabine de pilotage fut également modifiée. L'appareil a été utilisé sur tous les fronts de la Seconde Guerre mondiale, essentiellement pour le transport de fret, de parachutistes et de remorquages de planeurs. Ainsi, on le retrouva autant en Afrique du Nord que dans l'archipel des Salomons, qu'au-dessus de l'Himalaya. Il a été, bien sûr, utilisé durant les opérations aéroportées en Normandie, en Hollande, et durant la traversée du Rhin. Il est un appareil très attendu par les soldats, car le C-47 apporte les vivres et, surtout, le courrier. L'appareil est très stable en vol, mais il n'est ni pressurisé ni chauffé. Le C-47 a également été utilisé pour transporter du charbon durant le blocus de Berlin en 1948, et des recrues inexpérimentées durant la guerre de Corée en 1950. Environ 10,000 exemplaires ont été construits, et un certain nombre ont demeuré en service jusqu'à la fin des années 70. Durant la guerre du Vietnam, certains exemplaires ont été convertis en canonnières volantes sous la désignation AC-47.

Des C-47 en attente à l'aérodrome de Tempelhof à Berlin

___________________________________________

© Sites JPA, 2012