O-2

Skymaster

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Usine: Cessna Inc

Année: 1962-3

Moteur: 2 Teledyne Continental en ligne de 210cv chacun

Vitesse: 200 mph

Rayon: 1000 milles

Longueur: 9 mètres

Voilure: 11.6 mètres

Armement: Minigun de 7.62mm; paniers de roquettes, ainsi que deux caméras.

Notes: Le prototype de cet appareil d'observation tactique a pris l'air en 1961. Il était construit tout-métal et dotée d'une aile haute contreventée et renforcée par des mats. Il disposait de deux moteurs montés en "push-pull", ce qui imposait un petit fuselage bi-poutre et des gouvernails de queue jumelés. C'était un appareil très sûr d'emploi. Il pouvait être utilisé par des pilotes de petits avions civils non-qualifiés sur bimoteurs. La firme Cessna le vendit sur le marché civil sous le nom de Skymaster. L'USAF l'adopta en 1967 sous l'appellation O-2, et en acheta 500 exemplaires; elle s'en servit comme un petit PC volant tactique ans le Sud-Est asiatique. Son équipement photographique et radiophonique lui permirent de réussir de nombreuses missions de reconnaissance pour marquer des objectifs au Vietnam. En 1969, il sera muni de quatre pylônes pour lancer des roquettes air-sol. L'O-2 fut également produit en version de liaison pour quatre passagers ou deux civières. Le O-2B fut produit en une trentaine d'exemplaires pour fins de guerre psychologique. Un certain nombre d'appareils furent produit en France, et d'autres furent vendus aux petits États d'Amérique centrale, ainsi qu'en Israël.