___Sur le X-47B

Le X-47B est un démonstrateur expérimental fait de matériaux composites testé par l'US Navy pour être embarqué sur porte-avions. Il est un effort conjoint entre les firmes Boeing et Northrop-Grumman. L'appareil est conçu pour pouvoir apponter sans dommages. Le premier prototype a été assemblé en 2008 à Palmdale, en Californie. Son premier vol d'essai s'est déroulé en Février 2011, avec succès, si bien qu'un second démonstrateur a été construit Les deux appareils sont utilisés pour mener des tests intensifs en 2011 jusqu'en 2013 à la base aérienne d'Edwards pour évaluer à la fois la résistance de la structure et la fiabilité des composantes électroniques. Le X-47B possède un embout lui permettant de se ravitailler en vol. Au début 2013, les deux démonstrateurs iront faire leurs essais d'appontage sur porte-avions avant le bilan final de ce programme d'essai. S'il est officiellement adopté, le X-47B donnera à l'US Navy une plateforme stratégique capable de rivaliser avec le B-2 piloté de l'USAF.

 

Le prototype du X-47B sera testé sur porte-avions en 2013

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