___Sur le Nishant

Le Nishant est un drone de surveillance indien mis au point par le Bureau d'études DRDO Bhavan, à Delhi. Il s'agit du premier effort domestique crédible pour produire un drone autochtone à partir d'emprunts aux technologies américaines et israéliennes. Il se veut un engin multirôle, pour la reconnaissance, l'entraînement, la désignation de cibles au sol, correcteur de tirs d'artillerie, constat de dommages, ainsi que le guerre électronique avec des systèmes ELINT et SIGINT.

 

Le prototype du MiG-29K au pageant aérien de Joukovsky en 2001

Le Nishant pèse 380 livres, et est lancé à partir d'un rail monté sur un camion russe Tatra, puis récupéré par parachute en fin de mission. Le drone peut être lancé 1000 fois avant d'être renvoyé à l'usine pour entretien. Il est certainement un des rares drones de sa taille à ne pas utiliser une piste pour le faire décoller et atterrir. Le prototype a été présenté en 1991, et l'armée indienne l'a bien acceuilli après une série de tests réussis. Le Nishant est entré en service en 1995 et a été utilisé pour surveiller les mouvements de guérilla au Cachemire. D'autres tests de terrain ont été effectués à Pokhran en 2002 et 2010 dans le cadre de grandes manúuvres aéroterrestres. Les capteurs TV et IR logés dans sa tourelle ventrale ont été améliorés et la résolution vidéo a été amplifiée.

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