___Sur le C-119 Boxcar

Mise au point vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, la famille des Fairchild C-82/119, dont le C-119 reste l'appareil le plus connu, prit part au pont aérien sur Berlin, reçut le baptême du feu pendant la Corée, et transporta du matériel et des troupes dans le monde entier. Ces avions-cargo bipoutre, bien que destinés tout d'abord à une simple fonction de transport tactique, se révélèrent en effet assez souples d'emploi, et surtout assez solides et durables pour remplir deux rôle différents: le transport aérien d'abord, avec le C-82, puis le C-119 très supérieur à son prédécesseur: tant en temps de paix ou en guerre; et puis le combat, avec les dérivé lourdement armés et blindés du C-119 qui furent fréquemment utilisés au Vietnam. C'est d'ailleurs grâce à eux que le Flying Boxcar retrouva une seconde jeunesse au moment même où il entrait dans ses dernières années de vie active en service.

 

Exemplaire d'un C-119 restauré

Le C-119 apparut trop tard pour participer à la Seconde Guerre mondiale; il joua un rôle réduit mais décisif durant le blocus de Berlin en 1948. Quelques appareils seulement y prirent part, mais leur parte de chargement arrière permettaient des opérations de déchargement rapides et aisées. Lorsque éclata la Guerre de Corée, nouvel affrontement d'envergu re entre les deux superpuissances, une nouvelle version améliorée appelée C-119 venait d'apparaitre et se vit fréquemment mise en oeuvre lors des combats, alors que des unités de transport aérien au Sud-Est asiatique. Elle pouvait porter presque le double du tonnage en fret, ou pouvait loger 40 parachutistes. Les Françias l'utilisèrent durant leurs campagnes d'Indochine et d'Algérie.

 

Le film "Le vol du Phoenix" met le C-119 en vedette…

___________________________________________

© Sites JPA, 2012