F-104

Starfighter

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Usine: Lockheed Inc

Année: 1958

Moteur: Turbojet GE J79 de 4536 kg de poussée

Vitesse: Mach 2.2

Rayon: 900 milles

Longueur: 16.6x0.9 mètres

Voilure: 6.6 mètres, et les ailes sont très fines

Armement: Vulcan 20mm; 2xAIM-7; soute interne

Idée générale: Un intercepteur de frappe nucléaire pour le théâtre européen

Notes: Un autre appareil réacté de la série Century conçu à la fois pour l'interception et pour larguer un petit engin nucléaire en soute sur une cible d'Europe de l'Est, et cela à très grande vitesse. Son fuselage aérodynamique et sa voilure lui permettaient d'atteindre Mach 2. Son faible prix unitaire en fit la convoitise de plusieurs pays de l'OTAN. L'appareil a longtemps battu des records de vitesse ascensionnelle, égalés seulement par le F-15 et le MiG-25. Cependant, le F-104 n'était pas un appareil sécuritaire. Le turbojet utilisé n'est pas fiable, le siège éjectable ne laisse aucune chance au pilote, et sa surface ailaire le rend peu manúuvrable à basse vitesse. L'USAF s'en désintéresse à cause de sa faible autonomie et de son usage essentiellement diurne, et il le refila aux Alliés. Le nombre élevé d'accidents en Europe amena l'OTAN à le retirer.